Rekor gelombang panas India menguji batas kelangsungan hidup manusia

[ad_1]

New Delhi: Kota ini terasa seperti terbakar. Panas keluar dari jalan dalam gelombang yang terik, dan air yang mengalir dari keran dingin terlalu panas untuk disentuh. Suhu siang hari telah mencapai 44 derajat dan seringkali tidak turun di bawah 30 pada malam hari. Tempat pembuangan sampah raksasa di pinggiran ibu kota secara spontan terbakar seminggu yang lalu, dan tempat pembuangan sampah setinggi 17 lantai yang berisi jutaan ton sampah terus membara, memperburuk polusi udara kota yang sudah berbahaya.

Pemadaman listrik harian yang didorong oleh lonjakan permintaan listrik telah mengakibatkan pemadaman selama delapan jam di beberapa bagian India, sementara stok batu bara — bahan bakar yang menyumbang 70 persen pembangkit listrik negara itu — hampir habis, memicu peringatan. dari krisis listrik baru. Tanaman gandum utara hangus. Itu adalah Maret terpanas dalam 122 tahun. Musim semi tidak terjadi, dan suhu ekstrem itu berlanjut hingga April dan Mei (meskipun diprediksi akan mereda minggu ini). Namun, baru pada bulan Juni monsun diperkirakan akan tiba dan memberikan bantuan apa pun.

Seorang pekerja memuaskan dahaganya bekerja di luar pada hari yang bersuhu 45 derajat di Delhi.
Seorang pekerja memuaskan dahaganya bekerja di luar pada hari yang bersuhu 45 derajat di Delhi.Kredit:AP

Apa yang paling mengkhawatirkan tentang gelombang panas ini adalah bahwa itu bukan cobaan satu kali seperti rasa dari hal-hal yang akan datang karena efek pemanasan global mendorong India dan tetangganya ke tingkat di mana iklim merupakan ancaman utama bagi kesehatan manusia.

Pengukuran cuaca yang paling mengkhawatirkan bukanlah panas yang biasanya dilaporkan dalam prakiraan tetapi suhu bola basah, yang menggabungkan panas dan kelembaban untuk menunjukkan seberapa banyak penguapan yang dapat diserap ke udara. Pada suhu bohlam basah di atas 35 derajat Celcius, kita menjadi tidak dapat menurunkan suhu melalui keringat dan akan mengalami sengatan panas yang berpotensi fatal setelah hanya beberapa jam, bahkan dengan naungan dan air. Efek serupa dapat terjadi pada mereka yang bekerja di luar ruangan ketika suhu bola basah melebihi 32 derajat, dan tindakan serendah 28 derajat menyebabkan puluhan ribu kematian di gelombang panas Eropa dan Rusia tahun 2003 dan 2010.

Kelembaban turun saat suhu naik, jadi peristiwa seperti itu pernah dianggap sangat langka. Satu studi 2018 menyimpulkan bahwa suhu paling parah mendekati 35 derajat “hampir tidak pernah terjadi dalam iklim saat ini”. Faktanya, analisis data lebih dekat dari stasiun cuaca yang dilakukan pada tahun 2020 menunjukkan bahwa itu sudah terjadi relatif sering, terutama di sabuk berpenduduk padat dari Teluk Persia melalui Pakistan dan barat laut India.

Memuat

Hanya 12 persen dari 1,4 miliar warga India yang memiliki akses ke AC, yang berarti ratusan juta orang tidak dapat mendinginkan diri ketika tubuh mereka mencapai titik serangan panas. Ini adalah situasi yang dicerminkan di negara tetangga Pakistan, yang mengalami kondisi gelombang panas bencana yang serupa. Para penerima upah harian, yang bekerja di ladang, bekerja di pabrik dan konstruksi, menyapu jalan dan membangun jalan, tidak punya jalan keluar.

Beberapa wilayah di India telah mendekati suhu bola basah kritis selama seminggu terakhir, menurut data pemerintah, meskipun kelembaban maksimum belum tentu terjadi pada saat yang sama dengan suhu puncak.

Risikonya adalah, bahkan jika tingkat yang paling berbahaya dihindari dalam gelombang panas saat ini, setiap musim panas adalah lemparan dadu baru tentang apakah peristiwa aneh akan terjadi yang akan menyebabkan banyak kematian. Peluangnya memanjang setiap tahun. Dunia saat ini berada dalam cengkeraman siklus iklim La Nina, yang biasanya membawa cuaca musim panas yang lebih sejuk ke India. Saat berikutnya berubah menjadi El Nino, risikonya akan lebih tinggi lagi.